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01-02-2017

Sonda da NASA capta as imagens mais nítidasdos anéis de Saturno



Um dos gigantes do nosso sistema solar finalmente pôde ser visto de perto, com a aproximação da sonda que levou 20 anos viajando pelo espaço para alcançá-lo (
A sonda Cassini, da NASA, enviou novas imagens que revelam a curtíssima distância dos deslumbrantes anéis formados por detritos congelados ao redor de Saturno. "Estas imagens próximas representam a abertura de uma janela totalmente nova para os anéis desse planeta", comentou Matthew Tiscareno, um dos cientistas da missão, ligado ao Instituto SETI, em Mountain View (Califórnia).

As imagens captadas pela Cassini permitiram que os cientistas observassem minúcias dos anéis, como a "palha" e as "hélices" ? causadas por partículas aglutinantes dos anéis e por pequenas luas incrustadas, respectivamente"Nos próximos meses, esperamos receber dados ainda mais emocionantes", acrescentou Tiscareno, segundo quem as imagens já recebidas permitirão que os pesquisadores observem com um detalhamento inédito as partes externas dos anéis principais. Embora a Cassini já tenha visto essas características antes, as atuais órbitas da sonda permitem enxergar os anéis com mais precisão do que em ocasiões anteriores.

Imagem de um anel captado pela sonda. (Reprodução/NASA) Lançada em outubro de 1997, a Cassini foi a primeira nave da história a orbitar Saturno. Suas câmeras retrataram como nunca o espetacular planeta, seus imponentes anéis, as luas Titã e Encélado, que podem abrigar vida, e inclusive descobriram novos satélites naturais em plena formação. Agora, quase 20 anos depois do seu lançamento, encontra-se na penúltima fase da sua vida. Em abril de 2017, concluirá sua missão mergulhando na atmosfera desse planeta, que queimará a nave.

As imagens captadas pela Cassini permitiram que os cientistas observassem minúcias dos anéis, como a "palha" e as "hélices" ? causadas por partículas aglutinantes dos anéis e por pequenas luas incrustadas, respectivamente.

Segundo as previsões da NASA, em 15 de setembro a Cassini entrará na atmosfera do planeta até se desintegrar como um meteorito devido ao atrito com a atmosfera do planeta. O combustível da nave está se esgotando e ela poderia ficar fora de controle. Um dos objetivos desse "suicídio controlado" é evitar que os lagos de Titã ou os mares de Encélado, onde a nave descobriu gêiseres, sejam poluídos com micróbios terrestres que tenham sobrevivido a bordo da Cassini.

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